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美尝试通过脑部移植恢复脑损伤者记忆

发布时间:2014-02-16 18:50内容来源:未知 点击:

头部受伤会使脑神经受损,导致记忆缺失,这种记忆缺失能否恢复?据物理学家组织网2月11日报道,美国国防部先进研究计划署(DARPA)正在尝试能否通过脑部移植的途径,比如植入一种类似于探头的神经装置,帮助那些创伤性记忆缺失的病人恢复记忆。

  在DARPA官方网站上,一份名为“恢复主动记忆”(Restoring Active Memory,RAM)的文件称,他们正在寻找新方法,分析并解码神经元信号,以掌握在脑损伤后如何刺激神经元,才能促进记忆编码的恢复。文件中指出,希望最终开发出一种植入式神经装置的样机,用在临床治疗中,帮助那些因神经创伤而记忆缺失的病人。

  该研究有望帮助头部受伤的士兵恢复“基于任务的发动能力”,而发动功能(motor function)是人们处理日常生活事务所必需的,也是这种功能让人们控制着假肢的运动。DARPA防御科学办公室副主管兼医师杰夫·凌说,这种脑移植装置有可能让人们回忆起怎样开车、系鞋带,甚至操作机器。

  这种装置还要能恢复某种类型或某种性质的记忆,比如对物体、事件、环境的感知特征的记忆。目前,DARPA防御科学办公室正在通过概括机关公告(BAA)广泛征集创新性方案,并希望一些大公司或组织团体也能提出好的想法。DARPA要求参与者在竞选方案中详细介绍一些必要细节,还要特别说明他们设计的神经装置的动力需求、针对哪些脑区,以及移植该装置的手术程序等。

  此外,该项目还包括开发记忆神经生物学机制的计算模型,划分记忆层级,探索用植入式神经装置来学习、受训的人在神经生物学和行为方面与自然人的大脑和行为有哪些差异等。

  概括机关公告中还指出,外伤性脑损伤常会导致记忆损失和记忆功能障碍,包括回想创伤前所形成的记忆,或创伤后经历新事件并形成记忆的能力。神经工程应用方面取得的各种进步,如恢复记忆,对每个外伤性脑损伤病人来说都是至关重要的。在美国军队中,从2000年到2012年中期这段时间里,记录在案的外伤性脑损伤已超过25万例,估计美国每年有170万人发生外伤性脑损伤。

  虽然DARPA的这项研究是关于受伤士兵的,但研究成果最终将转化为治疗方案惠及一般大众。“我们致力于推进那些最终能够转化的研究项目。”凌说,比如本项目对治疗患痴呆症的老年人、脑部受伤的运动员都有帮助。

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